陨石坑

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陨石坑(meteorite crater)(较大的陨石坑又称环形山)是行星、卫星、小行星或其它天体表面通过陨石撞击而形成的环形的凹坑。直径超过4公里的陨石坑中心可能会形成中心锥。陨石坑内可能会因降雨等原因充水,形成撞击湖。
中文名
陨石坑
外文名
meteorite crater
别    名
较大的陨石坑又称环形山
形成原因
通过陨石撞击而形成的环形的凹坑
附带产物
撞击湖
陨石坑作用
可确定相应的表面地区的形成年代

陨石坑完善定义

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在具有风化过程的天体上或者具有地壳运动的天体上,老的陨石坑 [1-2]  会逐渐被磨灭。比如在地球上通过风化、风吹来的尘沙的堆积、岩浆撞击坑会被掩盖或者磨灭。在其它天体上有可能有其它效应来磨灭陨石坑。比如木卫四的表面是冰,随着时间的流逝冰会慢慢流动,使得这颗卫星表面的陨石坑消失。
在地球上约有150个大的依然可以辨认出来的陨石坑,通过对这些陨石坑的研究地质学家还发现了许多已经无法辨认出来的陨石坑。几乎所有具有固体或局部液体表面的行星和卫星均带有陨石坑。在有些天体上陨石坑的密度可以被用来确定相应的表面地区的形成年代。

陨石坑研究历史

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丹尼尔·巴林杰是第一位将一个地球上的地质形态确认为陨石坑(撞击坑)的人:他指出美国亚利桑那州的巴林杰陨石坑是一个撞击坑。但是当时他的理论没有获得很多支持者,当时大多数地质学家认为地球上没有遗留下来的陨石坑。
1920年代美国地质学家沃尔特·布克(Walter H. Bucher)研究了美国境内的一系列环形山,最后他认为这些环形山是有巨大的爆炸事件造成的,但是他认为这些爆炸事件是强烈的火山爆发造成的。但是1936年其他地质学家得出结论认为这些环形山可能是由撞击造成的。
这个问题一直到1960年代依然未完全解决,这个时期的一系列研究,尤其是尤金·苏梅克的详细研究提供了明确的证据证明这些环形山是由撞击形成的,这些研究确认了一系列只有通过撞击才会产生的冲击变态,其中最知名的是冲击石英
使用这些研究所获得的新的判断手段一些地质学家开始在全世界寻找撞击坑,到1970年他们已经初步断定了50多个陨石坑。
虽然如此他们的结果依然很有争议。但是当时正在进行的阿波罗计划给科学家提供了直接的月球上的陨石坑的数据。月球上的风化极小,因此其表面的陨石坑几乎可以无限长地保留着。由于地球与月球上的陨石坑密度应该相差不多,因此这些数据明显地显示了地球上应该有更多的陨石坑。
地球上已知的陨石坑的形成时间从在约1000年前到20亿年以前。不过二亿年以前的陨石坑很少找到,因为地质过程将大多数老的陨石坑磨灭了。大多数已知的撞击坑位于大陆内部比较稳定的地区。水面以下海底的陨石坑很少被找到。首先因为水下勘探依然比较困难,其次因为海底的陨石坑也比较容易被磨灭或者通过板块运动潜沉到地球内部。

陨石坑结构特征

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在地球上陨石坑形成的条件是一个物体以11.6km/s的速度从外空与地球相撞。在这个过程中这个物体的动能转换为热能,重的陨石释放出来的能量可以达到相当于上千吨TNT爆炸所释放出来的能量,这个能量级相当于核爆炸所释放出来的能量。地震仪平均约每年纪录到一次大于一千吨TNT能量的撞击,这些撞击一般发生在大洋中。
假如陨石的质量超过1000吨的话大气层基本上对它没有减速的作用,那么陨石表面的温度和压力会非常高。球粒陨石和碳质
示意图 示意图
球粒 陨石在这种状况下会在它们与地面撞击以前就被破坏,但是铁-镍金属陨石的结构足够强,可以与地面撞击造成巨大爆炸。
当陨石与地面相撞时它将当地的空气、水和岩石压缩为极热的等离子体。这个等离子体相外快速扩张,并迅速冷却。它与其它被投射的物件以轨道或近轨道速度被抛出。它们甚至可以完全脱离地球的引力,有些甚至可以在其它行星表面成为陨石坠落。没有空气的天体表面往往还可以看到从撞击坑向外辐射的外抛物留下的痕迹。不过在此应该提到的是关于这些辐射线的产生原理还有其它、非撞击的理论。
在等离子体内部非常高能的化学反应会发生,比如在地球上盐水和空气可以合成非常强的酸。等离子体内气化的岩石会凝结成水滴形的似曜岩,这些似曜岩可以分布到撞击点周围很大的范围里。但是也有人认为似曜岩不仅仅是撞击产生的。比如世界上最大和最年轻的似曜岩区(位于澳大利亚周边,约70万年)就缺乏一个撞击坑。假如这里的似曜岩的确是由于撞击所形成的,那么这么大的一个撞击坑肯定不会再过去一百万年中被磨灭。
海上撞击所造成的危害比陆上撞击的要大得多。大的陨石可以一直冲到海底,在海上造成巨大的海啸。据计算尤卡坦希克苏鲁伯的撞击造成了50至100米高的海啸,在内陆数千米处形成了堆积。
不论是在陆上还是海上撞击的结果总是一个陨石坑。陨石坑有两种形式:“简单”的和“复杂”的。巴林杰陨石坑是一个典型的简单陨石坑,它就是地面上的一个坑。简单的陨石坑直径一般都小于四千米。
复杂的陨石坑一般比较大,中央有一个中心山,周围环绕着沟,还有一或多个边。中心山是由于撞击后地下的反射造成的。这样的陨石坑有点像冻结在地面上的滴入水池里的水滴。
不论是简单的还是复杂的陨石坑其大小决定于陨石的大小以及撞击处的物质。比较松软的物质所形成的陨石坑比比较脆的物质所形成的陨石坑要小。陨石坑的大小和形状随时间变化。刚刚形成的陨石坑由于散热而收缩。在地球表面随时间的延续风化以及其它地质过程将陨石坑掩藏起来了。巴林杰陨石坑是地球上保存最好的陨石坑之一,但是它只是在约五万年前形成的。而6500万年老的希克苏鲁伯撞击坑虽然是地球上最大的撞击坑之一,但是在地球表面上已经看不到它的痕迹了。
有些火山口看上去像陨石坑,而大理石除可以通过撞击形成外也可以通过其它过程形成。不爆炸性的火山口一般很容易与撞击坑区分,因为它们形状不规则,而且还有岩浆流和其它火山物质。只有金星上的陨石坑也有融化的物质流淌。
陨石坑最不同的标志是岩石受到的冲击变态如碎裂屑锥、熔化的岩石和晶体变形。比较困难的是至少在简单的陨石坑里这些物质比较趋向于被深埋。但是在复杂的撞击坑里可以在中心上射的部分找到它们。
陨石坑的特征一般有:
·撞击坑底部有一层“大理石化”的岩石。
·碎裂屑锥,这是岩石上V形的凹坑,尤其在细粒的岩石上容易产生这样的碎裂屑锥。不过一些学术论文报道说在火山喷射物中也有碎裂屑锥。
·高温岩石比如溶化过得硬和焊在一起的沙块、似曜岩以及溶化的岩石飞溅後形成的玻璃。不过有些学者怀疑似曜岩可以作为撞击坑的特征。在一些火山地带也有似曜岩被发现,此外似曜岩一般比典型的撞击岩石要干。撞击後溶化的岩石类似火山岩,但是它们包含有没有溶化的岩层的碎片,组成不寻常的、大面积的覆盖面,它们的化学成分也比从地球深处喷出来的火山岩要复杂。此外它们往往含有在陨石中比较多的微量元素如镍、铂、铱、钴等。
·矿物中的微压力变形。这包括石英和长石中晶体破裂、高压物质如金刚石的形成、冲击石英的变形如重矽石和斜矽石。
除火山外地下核爆炸也会造成类似于陨石坑的坑。事实上世界上坑最密集的地区是美国的内华达测试基地。

陨石坑判定标志

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根据对陨石坑现场的实际调查和对主要造岩矿物冲击效应的研究,结合核爆炸和人工冲击模拟试验研究的结果。判定陨石坑的主要标志有:
①陨石坑一般为圆形构造。对地表数十个陨石坑探测的结果表明,它们多为圆形构造,较古老的坑由于受构造运动的影响也有呈椭圆形或腰子形的。
②大多数陨石坑都保存有较好的坑唇,即环形山坑缘。它是由抛射物沿坑的边缘堆积而形成的。有一些陨石坑由于形成年代老,坑唇多被侵蚀掉,有时冲击坑本身也被剥蚀,因而不易被识别,但残留的强形变和震裂岩石为一圆形区域这一特点仍可被辨认。
③坑底结构较复杂。坑底的岩石在受到巨大陨石轰击后,由于应力释放而产生一定程度的回弹,故在一些大的陨石坑底部常出现中央隆起的状况;由于坑底岩石遭到破坏,使人工地震波的反射极不规则;重力法的测定结果表明,陨石坑为重力负异常,而火山喷发为正异常。此外,一个巨大陨石的轰击,有可能触发或控制深部岩浆的侵入,如加拿大著名的镍矿床所在地──萨德伯里构造已被证实为一个复合构造,其深部升上来的含矿岩浆重叠在大的陨石轰击构造之上。陨石轰击,触发深部岩浆上升并溢出地表充填于坑内的现象,在月球表面较常见,在地球表面亦有所见。
④常有陨石碎片或铁-镍珠球等残留物存在于冲击产物中。迄今为止,还从未在任何一个地表陨石坑中挖掘出陨石冲击体本身,然而在质量较小的陨石所轰击形成的坑内大都能找到它的残留物。地表已找到陨石碎片的10多个冲击坑的直径都较小,一般只有几十到上百米,最大的亚利桑那陨石坑直径为1200米。质量大的陨石,由于它高速撞击地表后容易爆散和蒸发,极难在坑中找到其残片。如在直径为24公里的里斯坑(爆炸能量大于 10(焦耳)中至今仍未找到陨石的残留物。但不久前在坑底岩石的粒间裂隙内发现了铁-铬-镍(含少量硅和钙)的微细粒子及细脉,认为是由气化了的陨石冲击体经凝聚而形成的,这也是识别陨石坑的重要标志。
⑤角砾岩和震裂锥的存在大量的角砾岩,大都是杂乱无章地与不同的岩性碎屑混合在一起。这些角砾岩含有大量熔融的或部分熔融的玻璃质击变岩。冲击波通过某些岩石类型时,就产生震裂锥,单个锥体的大小,从小于1厘米到15厘米或更大,顶端稍钝,锥体项角一般为90°,表面有很多沟槽,呈马尾构造,锥体的顶端都有指向该冲击构造中心的趋势。在石灰岩、白云岩石英岩片麻岩页岩等许多岩石类型中都观察到有震裂锥。在地表冲击位置上,包括萨德伯里构造、里斯和施泰因海姆盆地、弗林克里克等数十个冲击构造中都发现了震裂锥。现已证明,震裂锥本身已能作为陨石轰击的独特标志(直径4公里以上的陨石坑才有可能出现中央锥)。
⑥矿物的冲击效应标志。造岩矿物均显示冲击效应。与陨石坑有关的矿物冲击效应为:第一,在非常高的应变率下,矿物发育有特征的微观和亚微观结构,如石英长石、云母、辉石角闪石橄榄石的形变、微裂隙、微页理和扭折条带等构造,其中石英的和等多方向的微页理是冲击成因的独特标志。第二,在固态下的相转变,如石英转变为柯石英和超石英,以及转变为继形硅氧玻璃,石墨转变为金刚石等。第三,矿物的热分解、熔融以及出现流动构造,特别是在同一岩石中结晶体的玻璃体并存,如石英、长石已转变为玻璃相,而深色矿物仍保留晶质相。在强冲击情况下,玻璃体内的难熔矿物亦发生分解,如有的坑内钛铁矿、金刚石、铁板钛矿斜锆石等已熔成液滴状。 [3] 

陨石坑研究意义

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①为地球月球、水星火星及其卫星表面圆形坑和环形山构造的陨石轰击成因假说找到依据,从而确定陨石坑的存在时间和分布情况。同时为研究巨大陨石的撞击,对地球和其他星球的形成,原始热和自转轴变迁的影响,以及为研究岩浆活动,突变事件和星球演化提供宝贵的资料。
②对矿物和岩石冲击变质的研究,将进一步丰富岩石学、矿物学、结晶学和高温高压地质学的内容,并为了解地幔物质性状和物理化学特点,即为地球深部的研究提供参考依据。也可以从冲击效应特征推定岩石受轰击时的温度和压力历史,从而对于了解地面及地下核试验和人工爆破的威力,破坏半径,以及对工程防护和对金刚石等矿物的合成具有一定实用意义。
③由于巨大陨石轰击能引起地下岩浆上升、侵入和成矿,因而出现了把外来作用和地球深部作用联系起来的新成岩成矿理论。
④研究地表陨石坑的分布形态、锥度,特别是受轰击后的变质作用,可直接推断陨石下降时的方向、速度、质量、以及烧蚀破裂情况,为宇宙飞船软着陆提供依据。

陨石坑相关资料

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地球上所发现的陨石坑比较稀少,这是由于侵蚀作用以及古老地貌被较年轻沉积物充填,使古老陨石坑不易辨认或已消失,如加拿大地盾上的陨石坑。
地球上已被确认的大陨石坑中,以美国的亚利桑那巴林杰坑(过去曾称坎扬迪亚布罗坑)最有名。坑的直径约1240米,深170多米,坑的周围比附近地面高出约40米。根据考察,这一陨石坑是2万年前,由一直径约60米、 重约10万吨的陨石体以约20千米/秒的速度撞击地面形成的,地球上最古老、最大的陨石坑弗里德堡陨石坑,直径为为250至300公里。

陨石坑中国陨石坑

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岫岩陨石坑
2010年7月,国际权威学术期刊《地球与行星科学通讯》(Earth and Planetary Science Letters)发表了陈鸣博士等人有关岫岩陨石坑中柯石英发现的论文 [4] 
这意味着,中国境内首个被严格科学证实的陨石坑获得了国际科学界的肯定。
岫岩陨石坑被证实的消息,在中国科学界引起不小震动,而各类媒体上沸沸扬扬的有关岫岩陨石坑的传闻,什么井水漂着油,土能当煤烧,让辽宁鞍山这个叫做“罗里圈”的小山沟,变得神秘莫测。
真相究竟为何?我们采访了这一项目的主持人———中科院广州地球化学研究所陈鸣博士。
陨石坑价值
2009年11月,陈鸣和他的研究小组,在位于辽东半岛北部的岫岩满族自治县苏子沟镇丘陵山区一个环状地质构造中,发现了大量超高压矿物柯石英。大量超高压矿物柯石英的发现为该坑的撞击起源提供了确凿证据。
这不是中国第一次发现疑似陨石坑,但这是第一次被科学地证实的陨石坑。
岫岩陨石坑,距离岫岩县城东北方向直线16公里。从坑外山脊上往下望,这里就好似一只大碗,坑直径约为1800米、深约150米,陨石撞击事件发生在约5万年前。
陨石撞击地球,对地球生态带来极大影响。
最著名的事件是,6500万年前,一颗巨大的陨石落在今天墨西哥的尤卡坦半岛上。无比的冲击力使得大量灰尘被推入大气层中,遮蔽了阳光,降低了植物的光合作用,进而造成全球各地的生态系统毁灭性效应,令地球上的大部分生物包括恐龙灭绝。之后哺乳类动物兴起,才有人类文明的发轫。
天外来客与地球亲密接触后的“吻痕”———陨石坑,同样有着重大价值。它对研究地球的形成和演化,古气候、古环境和古生物变迁,以及成岩成矿作用等等,具有重要的科学意义。某些保存良好的陨石坑就因其特殊的科学内涵和自然景观,被开发成为自然科学博物馆世界自然遗产和旅游胜地。
不是每一个人都是科学家,都关心天体与地球科学,但对于普通人而言,这些宇宙运动的遗迹,简单直接地向我们展示了人类与太空之间的某些关联。
罗圈坑不神秘
“坑内的许多怪事只是侧面,与撞击事件本身并没有密切的关联。”接受采访的陈鸣博士对记者这样说。
岫岩陨石坑被证实的研究成果,得到科学界认可,被誉为“2009年重要科学发现之一”。同时,也引起了社会的广泛关注。
中央电视台科教频道《走进科学》栏目播出了专题片“神秘的罗圈坑”。其他媒体也纷纷报道,并不约而同地提及陨石坑内的怪事。
“首先,这里的水与外边截然不同。村里很多人家打井取上来的水都漂着一层油,根本没法喝。除了上面漂着一层油外,还有件怪事,就是这里的地下埋藏着一种黑色的泥土,挖出晒干之后表面有白色的霜,扔到火里还能烧。”
更有人宣称对坑内64户人家的身体健康做了调查,或称“天外来客”带来了有害元素,或称他们特别长寿。
一篇篇报道为岫岩陨石坑蒙上一层层神秘面纱,令人真假莫辨。
“陨石落在地球上,并不带来特别的有害元素和有益元素,因此对人体健康没有大的影响。陨石撞击形成陨石坑,与怪事之间没有必然的联系。”他说道。
事实上,坑内大量的植物死亡后不断被埋在地下,经过千万年变成了炭,这里的土就变成黑色的“泥炭土”,晒干后当然就能燃烧。位于泥炭土层中的水不能流动,水质自然不好,在烧开之后也就有浮油出现。这些“怪事”只是发生在坑内,成因都是撞击后数万年里自然形成的。
“被怪事”的陨石坑其实一点不怪。
结束30年的尴尬
可不可以说,岫岩陨石坑的证实背后是一份较真的执著呢?也许正是这份执著,让陈博士和他的团队结束了中国陨石坑研究领域长达30年的尴尬。
众所周知,中国领土约占地球陆地总面积1/15,但是却一直没有证实和发现陨石坑。这成为中国地球和行星科学界多年来一直困惑的问题,也深受国际科学界的关注。“有同行的外国学者问我,中国是地质大国,为什么陨石坑相关研究这么多年都毫无突破?”陈鸣博士回忆起在德国的岁月。
自20世纪60年代初地球表面第一个陨石坑(美国巴林杰陨石坑)被证实以来,至2009年1月,世界上已发现176个陨石坑。而中国自上世纪80年代开始,就投入大量人力物力寻找、论证境内可能存在的陨石坑。虽然先后报道过一批疑似陨石坑,但一直没有找到陨石撞击的关键证据。
什么原因?
从客观上说,中国地质板块活动十分活跃,板块俯冲、造山运动火山作用和风化侵蚀等等,使得大量的陨石撞击坑被侵蚀、破坏和改造。而且不少疑似陨石坑地处偏僻,条件有限,研究人员难以涉足。陈博士在选择研究对象时也曾考虑过边疆地区某些环状构造,但最终也因难以开展工作放弃了。这些客观条件限制给寻找和证实陨石坑造成一定困难。
但是,陈博士认为问题的关键在于“领域问题”,陨石坑研究是跨学科研究,涉及地球学、行星学和冲击波物理学,“核心问题是冲击辨识。地球上圆状的地质地貌有很多,可以是火山,可以是天坑,但陨石坑却不多,而且有本质的区别,是经过天体撞击地表形成的,核心证据是撞击爆炸的特殊痕迹。”现实中,国内曾从事陨石坑探索的不少行家可能缺乏这方面的物理学基础,给证实陨石坑带来困难。
从20世纪80年代初,国内一些科学工作者,陆续对岫岩坑进行实地考察、构造解译、地质填图、人工重砂样品分析等工作,但一直未能完成确定陨石坑的论证。陈鸣回忆说,2006年底,他中断手头上关于天体撞击、矿物学方面的工作,转入陨石坑研究,“再不做,自己身体条件就不允许的了”。
专家:大发彩票8app—大发彩票网有偏差
在采访中,陈博士还多次谈及外界对于陨石坑知识的某些偏差。如大发彩票8app—大发彩票网等网络资料中说,陨石坑的科学标准之一是中央必须有“中央锥”。他就此提出更正:“直径4公里以上的陨石坑才有可能出现中央锥。”
关于判断、证实陨石坑的标准,陈博士给出的答案和网络上的说法有些区别,“国际陨石坑科学界对陨石坑判别的诊断性证据是被撞击靶岩发生的冲击变质结果,关键证据包括撞击形成的超高压矿物,矿物击变面状页理,矿物击变玻璃等。坑的形态和其它地质和地球化学特征通常作为陨石坑的附加判别依据”。
柯石英是在超高压条件下形成的二氧化硅天然矿物。在陨石撞击引起的高温超高压条件下,地表岩石中的常见造岩矿物石英有可能转变为高密度的柯石英。地球上第一个被确定的陨石撞击坑(巴林杰陨石坑)就主要归因于柯石英的发现。地球上大约15%的陨石坑中已经找到撞击形成的柯石英。柯石英被国际科学界确定为地表陨石撞击构造的诊断性证据之一。
在陨石坑地层295米深处发现的角砾岩,是经过陨石撞击而形成的石头。它显示了强烈的冲击变质特征,这也是证实陨石坑的重要证据之一。
陨石撞击还会引起石英的变化,形成石英击变面状页理。在自然界中,石英击变面状页理的形成,仅可通过大规模陨石撞击引起的冲击波作用而形成。石英在冲击波作用下发生变形和局部的非晶化转变。这是矿物受冲击而产生的一种特殊效应,任何其他地质作用都不能复制这种效应。 而他们的研究小组,正是在岫岩陨石坑找到了这三个关键证据。
万年前的故事
“研究过程一定非常困难吧?”
听到这句很落俗套但不能不问的问题,这位研究组领头人挥了挥手,笑了一笑:“已经讲得足够多了”,“最大的困难是现场钻探,碎石多,打不下去。”
他还是简单地补充了一句,算是给记者一个交代。
历时3年,他们的努力终于得到回报。
研究结果表明,岫岩陨石撞击坑区岩石为20亿年前形成的早元古代变质岩。通过对坑内物质的放射性同位素分析,初步确定陨石撞击事件发生在5万年前。事件来自一个直径不超过100米的陨石,撞击深度为400—600米,击碎的岩石回落形成近200米厚的砾岩层。
陨石撞击坑形成后,坑内积水形成了小湖泊并沉积了上百米厚的湖泊沉积物。大约在3.9万年前,地势较低的岫岩坑东部形成了缺口,积水流出并侵蚀山体,最后湖泊消失,演变为如今所看到的碗形凹地。
岫岩坑的证实,填补了中国领土上这类独特地质构造形迹的空白。但是,陈博士说,工作并未结束。“有关这个陨石坑撞击物理化学效应、撞击实践年代学、撞击构造等还有大量的工作要继续完善,”他说,“当然,我希望国内在这个领域还有更多的突破。”
相较于工作上的困难和成绩,陈鸣博士似乎更愿意谈论他对陨石坑的看法。
岫岩陨石坑的后续科学研究及开发前景,从专家到政府到民间,都有种种设想和建议。岫岩陨石坑保存完好,大小和形态具有观赏性与震撼性,交通方便,不少意见认为,它具备开发成为天然陨石坑博物馆(或陨石坑地质公园)的基本条件。
对此,陈博士持乐观其成的态度,“德国的里斯陨石坑,面积之大几乎看不出坑形。但是游人却是不论季节,络绎不绝。我甚至见到很多日本人、韩国人。我当时就想,假若中国有,亚洲人又何必跑到欧洲去看呢?”
同时,他也认为,仅仅只看到它的旅游价值就太局限了,它甚至可以作为一个地标,对提高全民科学素质发挥长期影响。
“陨石坑能把人类和太空的距离拉近,天体依然神秘,天体撞击依然神秘,但它们就在我们身边。”
海南陨石坑
位于白沙黎族自治县城东面的白沙农场境内,距县城6公里。此坑是我国发现的第一个陨石坑,距今70万年前一颗小行坠落此处爆炸形成,直径3.7公里,坑唇墙形成完好,对研究古环境的变迁、古生物的演化都具有重要意义,是科学考察旅游的好地方。海南著名的白沙绿茶便产于此地,该茶色泽光润,香浓味永,十分耐泡,营养成分高。

陨石坑国外陨石坑

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法国西南部的两个陨石坑
西南部的两个陨石坑的直径都在200~300千米之间,彼此之间的距离只有140千米。这两个陨石坑可能是2亿年以前同一颗小行星撞击的产物。 这可能是迄今为止撞击地球的最大的小行星。
美国亚利桑那的陨石坑
美国内华达州亚利桑那陨石坑。这个陨石坑是5万年前,一颗直径约为30~50米的铁质流星撞击地面的结果。这颗流星重约50万千克、速度达到20千米/秒,爆炸力相当于2000万千克梯恩梯(TNT),超过美国轰炸日本广岛那颗原子弹的一千倍。爆炸在地面上产生了一个直径约1245米,平均深度达180米的大坑。据说,坑中可以安放下20个足球场,四周的看台则能容纳200多万观众。
墨西哥尤卡坦陨石坑
墨西哥尤卡坦半岛契克苏勒伯陨石坑,直径有198千米。肇事者是6500万年前一颗直径为10到13千米的小天体。陨石坑被埋藏在1100米厚的石灰岩底下,先被石油勘探工作者发现,随即又被“奋进号”航天飞机通过遥感技术证实了它的存在。
俄罗斯通古拉斯陨石坑
俄罗斯西伯利亚通古斯地区有陨石痕迹。1908年6月30日,目击者看见一个火球从南到北划过天空,消失在地平线外,地平线上随即升腾起火焰,响起巨大的爆炸声。爆炸之后的几天里,通古斯地区的天空被阴森的橘黄色笼罩,大片地区连续出现了白夜现象。调查者相信这是一颗陨石撞击到西伯利亚所引起的爆炸。据推测,这颗直径小于60米的小行星或者彗星碎块闯入大气层,在距地面8千米的上空发生了爆炸。1947年2月12日,俄罗斯远东城市锡霍特发生与通古拉斯相似的大爆炸,发现了100多个陨石坑,收集到8000多块镍铁陨石,总重量28吨多。
中国陨石与陨石坑
1490年,我国就有陨石雨砸死上万人的记载。北京以北约200千米冀蒙交界的内蒙多伦地区,有一个超大规模的坑状地形,极有可能就是陨石坑。这个坑具有同心环状的“波脊丘”,一个直径为170千米的外环和一个直径为70千米的内环,大约形成于一亿三千万年前。1976年3月8日,我国吉林省吉林市近郊发生了大规模的陨石雨,陨落区直径70多千米,面积在400~500平方千米之间,共收集到陨石100多块,总重2616千克,其中“吉林1号”陨石重1770千克,是世界上最大的石陨石。
戈斯峭壁(Gosses Bluff)
澳大利亚探险家戈斯于一八七三年发现了戈斯峭壁。最早光顾这个陨石坑的是生活在澳大利亚荒漠中的土著,坑中的营地遗址留下了他们当年活动的痕迹。像大多数类似的陨石坑一样,戈斯峭壁也有从中心向四周辐射的地质裂缝。根据科学家对该坑形成的研究,证实它是在一亿三千万年前,遭受来自太空的撞击形成的,撞击物体速度极快,但密度相对较低,因而推测是彗星(由固体二氧化碳、冰块和尘埃组成)而非小行星陨石。
最初的陨石坑直径大约二十千米,由戈斯峭壁围合的坑径只有4千米,是中心坑,外围的在亿年漫长的岁月里早已被侵蚀掉了。在坑的外边缘有两道坚硬的砂岩峭壁,高出平原地面一百八十米,它也是在那次彗星撞击中形成的。地下探测表明,与之相同的岩层在地下二千米的深处,可想而知当年的撞击有多么强烈。
南极
有科学家提出,南极大陆极点附近的冰下有一个直径240千米,深800米的陨石坑。六、七十万年前,一颗小天体从这里击中地球,地轴方向和地球自转速度因此发生了改变。研究者已在南极冰盖上发现和回收到2.3万块陨石样品。
塔吉克斯坦Kara Kul陨石坑
这个临近阿富汗边界,在帕米尔高原上的陨石坑大约在1千万年前形成,直径45千米。
加拿大的Clearwater Lakes陨石坑
这是一对孪生陨石坑,形成在2亿9千万年以前,可能是由分裂成两块的小行星同时撞击而成。陨石坑西面的那个直径32千米,东面的那个直径22千米。
加拿大的Manicouagan陨石坑
陨石坑有明显的被冰面覆盖的环状湖。这个陨石坑有100千米直径,形成在2亿1千万年前。
澳大利亚Walf Creek陨石坑
位于北部沙漠中心。直径875米,形成于30万年以前,是一个比较年轻的陨石坑。坑边高度位25米,坑的中心深度为50米。陨石坑里至今还有铁陨石氧化后的残余物质,以及高温下沙粒熔化形成的玻璃物。
蜘蛛陨坑
位于澳大利亚西部,这个陨坑中央位置发现的震裂锥在一定程度上限定了蜘蛛陨坑的年代,尽管这一数值还存在很大的不确定性。美国宇航局认为形成这一陨坑的撞击事件大约发生在9亿~6亿年前的新元古代时期,当时地球正经历一次严重的冰冻期,被地质学家们称作“雪球地球”。 [5] 
非洲乍得湖的Aorounga陨石坑
直径17千米,形成于2亿年前。
纳米比亚的Roter Kamm陨石坑
直径2.5千米,形成于500万年以前。
德国的陨石坑ries
有1500万年历史,已是一片茂盛的农田 。
南非的vredefort陨石坑
其直径达到了3万多米,其年代约为20亿年。
恐龙陨石坑
恐龙是地球上出现过的最大的陆地脊椎动物。它们突然灭绝的谜团看来已经被慢慢地揭开。原因可能是因为6500万年前有一颗小行星撞到了墨西哥尤卡坦半岛上。美国最近的计算机模拟也表明了这一点。直到12年前,这个巨大的陨石坑才被发现。从2001年12月起,德国波茨坦地理研究中心开始了这方面的研究。这个天体可能以相当于100亿颗原子弹的冲击力在地球表面撞出了几公里深的裂缝。撞击的碎片纷纷散落,引起了强烈地震、海啸、大洪水和大火灾。这次碰撞产生的大量灰尘和气体混合到大气中,遮天蔽日,使气候出现反常。先是大火,再是冰川期,接下来又是难以忍受的炎热。这场生态灾难造成了植物群和动物群的灭绝,其中包括恐龙。
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非地理 自然